戒断 Day 1

Spotify 昨天给我生成了两个歌单,一个是《Your Top Songs 2018》,通过算法自动算出了今年可能我今年最喜欢的歌曲,从头到尾听下来无疑是对今年记忆的又一次点唱梳理;另一个是《Tastebreakers》,很喜欢歌单描述的第一句话 —-「Start 2019 by broadening your horizons」,世界上还有很多精彩值得发掘。

今年用得最值的两个应用除了 Spotify 之外还有 Google Photos,他们都不像网易云/Instagram一样具备很强的社交功能。从生活步调的加速带来的信息过载,手机相机效果越好,拍摄的照片就越多,但之后我们就越不能理解每张照片背后的想法和心情。社交媒体此时孕育而生,你选出来发出来的好看的照片才是你的最佳回忆,那些糟糕的没有发布的就忘掉好了。但这又催生出了科技加速造成了人的异化,因为害怕错过,人们表现出焦虑感,孤独感和隐私侵蚀感,需要花费时间设计表现自己的想法。

而 Spotify 和 Google Photos 尽管只是作为私人音乐流媒体/照片储存工具,他们都更像是我记忆的「修正工具」。大部分的照片被拍摄出来后,人们很少有机会再去翻看他们,而且一项研究表明,盲目拍摄照片会降低我们回忆周围世界事件的能力,照片反过来也会塑造我们的自我感觉,甚至创造了新的记忆 – 虚假的照片可以说服你发生了一些事情,即使它从未发生过。但借助于算法,Google 为我剪了一段五年期的影片,那是一个夜晚在大连的中山广场,我问了自己几个问题,实际上我早已忘掉了这件事,但是现在就像在心里的一记重拳让我心绪芜杂。

截断社交网络的第一天,我想比起所有人都在谈论华为、中美,过去的回忆和当下的欢喜才应该是自己真正应该关心的事。

抖音 – 又一台电视

抖音毫无疑问应该是近几个月最火的 app 了,我也常常想,抖音的目标用户到底是哪些人呢?上个月我也下载了一个,在我瘫在工位上笑了一小时之后,我发现了,我就是抖音的受众🤦‍♂️。

我在社交网络上关注的人的看法里,有三种观点比较有意思。简单总结一下:一种觉得抖音的短视频设计很轻松简单,加上算法加持,很容易让人入坑;另外一种认为抖音是低俗与软色情的结合,瞄准人性的弱点,想不火都不行;最后一种,则认为抖音这种短视频是和基础电信产业相辅相成发展出的,流量费用减少使得短视频应用受众得以普及,同时这种应用的火爆也促进了基础设施的建设和发展。

虽然我不认为抖音等于低俗,但抖音让我有种熟悉而讨厌的感觉,就是刷了一个多小时后,放下手机,这段时间在记忆中悄无声息地「咻」地一声消失了。这和我漫无目的地看电视是一种感觉,也和我在网上不断刷着新鲜消息的感觉一样,让我觉得我又换了种方式在浪费时间。

本雅明早在上个世纪就界定了「体验 Erlebnisse」与「经验 Erfahrungen」,体验是片段的,而经验会烙印在我们心中,融进我们的生命历程,多少影响或改变着我们。和我们从小的认识一样,当我们做一件喜欢的事情,并体验到多样而新鲜刺激的印象时,那么时间会流逝地非常快。但同时,当我们事后回忆这段时光时,这段时间在记忆中反而会延长让我们觉得特别久。比如,每次去万圣书园翻书的时候,数个小时往往在弹指之间就过去了,但事后回忆起来却觉得无比充实,光书的故事就可以说出好几本来。与之相反的是,当我们因为什么不得不排上长队干等的时候(比如北京的堵车),就会有种度日如年的感觉,而当我们终于搭上车回去睡觉的时候,这样的一天实在是糟糕,这一段时间就突然被我们忽略掉,在记忆中被裁短,被我们遗忘。

而抖音都不一样,它更像是「体验短/记忆短」的模式,像之前提到的,我可以不自觉地刷一个小时但却记不起来我究竟刷了些什么。 对此,Hartmut Rosa 的「社会加速」理论之外还有一套「共鸣」理论可以解释,对于抖音所带来的体验和电视带来的体验是相似的,「它们是去背景化的,它们和我们是什么或我们是谁没有一点关系,和我们感觉如何、余生怎样、也没有关系。它们和我们的内在状态或体验没有有意义的“共鸣”」。

不过也有例外,抖音并不是对所有人来说都是荒废光阴。实验室有个致力于做歌手进入娱乐圈的师姐,她也是抖音的用户之一,不过她是通过抖音为自己积攒人气。对她而言,每次花两小时构思、录完一段视频,是非常需要全身心投入的,给我的感觉,她的体验更像经典的「体验短/记忆长」模式。所以你看,对她而言是工具的一种,对我而言是浪费时间的消遣。和电视、微博、推特一样,无论你是否愿意,时间的脚步都不会停顿,新鲜事物会越来越多,新的舞台会越来越多,舞台上的剧本却要靠我们自己书写,剧本的生活还是要靠我们自己决定,全身心地建设生活,总还是应了「功不唐捐」这四个字不是么?

备份强迫症

晚上,右上方 Time Machine 弹出一则通知提醒我已经 18 天没备份了,于是才想起来插上移动硬盘。我并不是从一开始就是一个备份强迫症,之前因为没有备份的习惯吃的苦头不在少数,不仅是丢失照片、数据会让我感觉连同那段岁月一同失去了一样人生变得空白,更给我带来了直接的经济损失。三年前的时候,那时候处于尝鲜的目的我购买过一个比特币,但我并没有预料到去年的涨势,在当年换上 MacBook 之后,压根没有想到钱包这回事,心想着笔记等等都已经拷贝出来了,便给旧电脑重新安装了 Windows 系统丢在家里给爸妈日常用了。

抱怨远不止这些,作为一个备份强迫症,首先要称赞一下苹果家的 Time Machine,虽然感觉操作不太方便,但如果能尽量让平时修改操作的文件都发生在几个常用的目录里的话,它将是相当好用的。虽然在使用这块 2TB 的移动硬盘配上 Time Machine 的同时使用 iCloud 和 Dropbox 能够让我放心不会再丢失重要的东西。但现有的备份手段还是不太令人舒适,云备份总让我不太放心,因而较为敏感的个人信息都会放在本地。而且云端的备份总感觉不太靠谱,赶在 iCloud 转到云上贵州运营前,在把资料迁出的过程中 iCloud 就下丢了不少东西,好在都不是十分重要的东西,也能轻松用 Time Machine 恢复过来。

可能 Airport Time Capsule 会是个更好的方案,可正是读书的阶段,作为路由器和备份它还不够便携。相比之下 AirPort Express 更让我心动,小巧还能流播音乐,可惜官网的页面已经很很多年没更新过了。当下还是先用着我的这块移动硬盘好了。

机器之光

去年 AlphaGo 对柯洁一战已经过去很久,但不可否认,这一战之后人工智能在中国的热潮无疑被正式激起。在过去快一年之际,再次回顾这一战,不免有些新的体会。

古往今来,虽然人人都承认围棋千变万化,拥有几乎无限的可能,但没有人怀疑,经过一代又一代人的努力,人们可以达到“围棋之神”的境界。但 AlphaGo 的出现,大大颠覆了人们对此的认识,我们当真对围棋有我们所想象的认识吗?尽管 AlphaGo 乃至后来的 AlphaZero 都不能称为完美,但是至少,由于我们自身大脑的局限,我们无法看懂机器的棋路了。先贤们总结的残局棋谱,太少了,太简单了,难以概括 Alpha 们的决策。类似的,我们平时的学习是否也是如此,在一代又一代的科学家的研究中,为了将知识传递下去,知识被凝练成了一行行公式与概念,在这种删繁就简的过程中,我们是否抛下了什么重要的东西?

多年的数学教育让我一直相信,一个好的理论应当是简而美的,倘若一个创新的东西不能被凝练得足够简约,那应该还有很大的提高。但 AlphaGo 的体系则更多地在于对结果的优化,算出来的模型复杂、参数乱糟糟的没有美感,这些都没关系,只要它 Work 就好。想必,我们物理课本中理想到不能再理想的公式模型,在实际运用中迟早有一天会被对应的 Alpha 所取代。

但人们为之所做的努力并非毫无意义,艰苦卓绝所付出的心血并由此找寻到的对世界的感悟和理解,才是人真正区别与机器的地方。

最近读完了 Ray Dalio 的《原则》,在书中 Ray Dalio 倡导的许多关于生活工作的原则,里面有很多是利用系统与工具去约束我们自己,从而做出更好决策。这种隐约传达出的反人性让人觉得他所传达的思想十分冰冷,像极了一台机器。但是他的基本思想也是十分简单的,人可以通过自己的努力战胜自我,成为更好的自己。即使人脑相比于机器确实有许多局限性,但是并不妨碍我们去利用算法、机器来重构我们的生活工作。机器可以为我们提供好的模型与工具,只要我们愿意,完全可以外化自己的大脑,利用这些工具减少自己的认知偏差,进行更理性的思考,作出更好的判断。

在这个时代我们正目睹人类社会以一个前所未有的速度变化着,确实人工智能可能在未来取代我们现在的工作,我也很难想象我老去的那一刻社会已经发生了怎样的改变,但这并不妨碍我们作为世界的一个旁观者、参与者,在这个波澜壮阔的舞台上,尽力去活一次,无论痛苦还是狂喜,相互陪伴,相互理解。

二十一世纪的信息获取难题

二十年前人们对信息的获取大都来自杂志报纸,后来互联网技术发展成熟,论坛、博客、推特、公众号,人们在碎片时间的阅读方式也有了巨大的改变。现代多媒体及互联网技术让每个人接触的信息大大丰富了起来,它的优势是毋庸置疑的,现在的中学生即使只有一台简陋的能够连上网络的计算设备,既能够轻松地获取世界一流的知识和工具。但是同时,互联网技术也造就了一代懒于思考而习惯于沉湎于无意义的数字垃圾的年轻人,如何避免被网络时代的信息洪流所淹没越来越被人所关心,这点从目前今日头条类型产品的热度就能一窥究竟。

我向来对技术的发展是持有乐观态度的,虽然我依然认为,真正的创新来源于苦心孤诣的钻研与探索,真正的价值不会来源于碎片化的信息。但是,我认为多种多样的信息获取渠道在正确的使用下还是会丰富拓展人的思维,又回到了之前听「一天世界」时听到类似的话。

「常买最新的电子产品就能保持年轻?不要误会,是可以的。但买完妳还有很多工作要做。」

互联网技术为我们提供了许多工具,而正确地使用更为重要。

首先要保持但是控制自己的好奇心。好奇心会容易让自己觉得一旦错过什么新鲜的事情、话题,就感到焦虑,生怕错过了什么时代潮流,控制好奇心能让自己更平和地专注于自身的工作与思考。但当然,好奇心也是重要的,它能让你知道,当下什么事情正在发生,让自己不会错过最新的好用的工具,跟上时代发展的潮流。

其次是提高品味,在16年听T大张真人的随机过程课程时我深深体会到了这一点的,张老师对科研的选题很强调自身的品味,真正有趣有价值的作业即使最后没有很好的结果也能被他青睐有加。品味能让我们知道什么样的研究是在浪费我们的时间,同理它也能让我们知道什么样的信息是在浪费我们的时间,虽然我们很多时候依然会浪费自己的时间,但是知道这是在浪费时间,比不知道要好,当然这又是扯到心理学上的事了。